Voyage Irlande : guide pour visiter le Connemara

Publié le : 11 mai 202319 mins de lecture

Il y a peu d’endroits au monde qui offrent des vues aussi époustouflantes que le Connemara , en Irlande , dans le comté de Galway. Des étendues sans limites, des lacs, des montagnes et des collines, ainsi que les précipices de l’océan Atlantique : la région est célèbre pour tous ces aspects, ainsi que pour ses poneys sauvages et sa bonne cuisine de fruits de mer.

Oscar Wilde a décrit le Connemara comme un endroit sauvage et montagneux et il a certainement beaucoup à offrir en termes de lieux à visiter. Voyons quand visiter cette riche terre et ce qu’il faut absolument voir .

Voyage en Irlande : quand partir dans le Connemara ?

Comme pour toute l’Irlande, le Connemara a également un climat très variable . Cependant, il y a certaines périodes de l’année où un voyage dans cette région du monde vous réserve des surprises et des journées ensoleillées et chaudes.
En fait, il n’est pas surprenant que les hivers dans le Connemara soient les mois les plus froids de l’année, avec des journées courtes et des températures basses. Attendez-vous à beaucoup de pluie et de neige. A l’inverse, l’été , surtout entre juillet et août, est la meilleure saison . Bien que vous ne devriez pas vous attendre à ce qu’il y ait du soleil tous les jours, vous aurez toujours un temps plus chaud et plus sec, avec des maximums autour de 19°C.

Même les saisons intermédiaires peuvent réserver des surprises, surtout parce que ce sont des périodes peu fréquentées par de grandes masses de touristes. Au printemps et en automne, l’humidité est élevée, tandis que les températures oscillent entre 16°C et 8°C. Et la pluie ne manque jamais. Assurez-vous donc d’avoir avec vous une bonne veste imperméable et coupe-vent , ainsi que des chaussures confortables qui gardent toujours vos pieds au sec.

Voyage en Irlande : Que visiter dans le Connemara ?

Le Connemara est une région accidentée de l’ouest de l’Irlande, peu cultivée et contaminée : des béliers de couleur Guinness aux carrières de tourbe.

Le Connemara est une région accidentée de l’ouest de l’Irlande où 80 % des terres ne sont pas arables et donc moins pillées dans le passé : des béliers à tête noire caractéristiques comme la bière Guinness aux carrières de tourbe.

La population clairsemée de la région du Connemara , 780 km², se concentre principalement le long de la côte, où le seul grand centre est Clifden. De toute l’Irlande sauvage, le Connemara est le coin le plus sauvage » écrivait Paul Bourget en 1881. Et, bien sûr, quelque chose qu’il voulait dire. Dans ce lieu magique, il est nécessaire de prendre les précautions nécessaires, surtout si vous venez ici pour des excursions. Pour survivre, vous devrez apprendre deux termes : Bog et Crag, qui signifient respectivement marécage et rochers abrupts. Pour tout le reste, nous vous souhaitons bonne chance !

Réputé dans le monde entier pour ses paysages magnifiques et sauvages, le Connemara est une destination appréciée des touristes et des randonneurs. Les sommets sont Maumturk, 703 mètres, et The Twelve Pins, 730 mètres. Le Connemara est presque entièrement recouvert de tourbières, de montagnes arides, de lacs, d’étangs et de petits ruisseaux. Il suffit de se déplacer en voiture sur la route entre Westport et Clifden, après le village de Letterfrack, pour savourer les couleurs du Parc National. Vous pourrez vous divertir en faisant des promenades à pied ou à cheval ou en pratiquant des sports nautiques comme la voile ou le canoë. Choisissez les emplacements des baies de Clifden, Cleggan et Killary.

Aujourd’hui encore, le Connemara est la région la plus accidentée, la plus cachée et la plus romantique du pays. Le nom dérive de l’ancien irlandais Conmhaicne Mara, qui désignait à l’origine uniquement la baronnie de Ballynahinch, dans son sens moderne il désigne la quasi-totalité du comté de Galway , une vaste péninsule entre la baie de Galway dans le sud de l’Irlande, le lac Killary au nord, l’océan à perte de vue à l’ouest et les lacs Corrib et Mask à l’est. Les montagnes centrales à l’est de Clifden, les Twelve Bens ou le Dodici Cime sont sans aucun doute caractéristiques, tandis que la zone côtière est clairement différente, caractérisée par un long fjord près de Leenane, le port de Killary, des criques et des canaux de différentes tailles et de nombreux îlots avec des caractéristiques isolées. les cottages du dessus, le plus étonnant sans aucun doute de l’île d’Omey.

Visiter le Connemara : Îles et péninsules du Connemara

La zone côtière du Connemara possède un paysage composé de nombreuses péninsules et îlots dispersés. La péninsule d’Iorras Aintheach est la plus grande et contient les villages de Carna et Cill Chiaráin ; Il y a la péninsule d’Errismore qui comprend la zone à l’ouest du village de Ballyconneely, tandis que la péninsule d’Errisbeg s’étend jusqu’au port pittoresque de Roundstone. La péninsule d’Errislannan est située juste au sud de Clifden, les péninsules restantes d’Aughris, Cleggan et Rinville (ou Renvyle) étant les plus au nord.

Parmi les nombreuses îles, la plus grande est Inishbofin, tandis que les autres dignes de mention sont Inishark, High Island, Friars Island, Feenish, Mweenish et Little Omey, qui ne se démarqueraient pas parmi les nombreux autres îlots de dimensions minuscules, sauf pour le fait que elle est soumise à des marées si évidentes qu’elles la transforment continuellement d’île en presqu’île.

Visiter le Connemara : Villes et lieux d’intérêt du Connemara

Le voyage vers le Connemara est un long itinéraire entre des sites d’intérêt, des paysages magnifiques et des villes vraiment uniques. Parmi les monuments à ne pas manquer figure certainement l’abbaye de Kylemore, l’un des édifices les plus beaux et les plus caractéristiques d’Irlande. Le complexe est situé à quatre kilomètres de la ville de Letterfrack, sur la N59 en direction de Leenane et est une résidence victorienne de style néo-gothique construite par un riche marchand de Liverpool entre 1864 et 1868. Des bâtiments à la nature, cela vaut bien une randonnée la chaîne des Twelve Bens et les montagnes Doughruagh, Altnagaighera et Garraun.

Visiter le Connemara : Parc national du Connemara

 Le parc national du Connemara est juste avant Letterfrack. C’est une zone naturelle protégée à l’ouest de l’Irlande caractérisée par des montagnes spectaculaires, des étendues de tourbières, de prairies et de bois. Parmi les montagnes, nous les avons déjà mentionnées abondamment, les Dodici Cime se distinguent. Alors que le parc national du Connemara est ouvert toute l’année avec entrée gratuite, le centre d’accueil a les heures d’ouverture suivantes : de 9h à 17h30 de mars à novembre avec entrée gratuite.

De nombreux sentiers de randonnée partent du centre d’accueil et offrent aux randonneurs une variété de routes panoramiques et de sentiers naturels à travers le parc. Les vues à couper le souffle depuis la colline du diamant de 400 m de haut incluent les îles lointaines d’Inishbofin, Inishturk et Inishshark et l’abbaye touristique susmentionnée de Kylemore. Le parc abrite également des poneys du Connemara, des cerfs et une grande variété d’oiseaux, notamment des alouettes, des chatons et des faucons pèlerins. D’autres vestiges d’époques révolues comprennent des maisons délabrées, un four à chaux désaffecté, d’anciens enclos à moutons, une glacière, d’anciens murs et Tobar Mweelin, un puits qui servait autrefois à approvisionner le château de Kylemore en eau.

Les caractéristiques du centre d’accueil des visiteurs du Connemara comprennent des expositions, le spectacle audiovisuel multilingue «L’homme et le paysage» et le salon de thé (en saison). L’entrée au centre est gratuite et il y a aussi un programme estival de promenades guidées et d’événements spéciaux pour les jeunes visiteurs.

Ne manquez pas le complexe du marais de Roundstone, une zone sauvage et intéressante car elle préserve une nature préservée de tourbières. Un itinéraire à considérer pour les marcheurs et les cyclistes. On y accède en quittant Clifden en direction de Roundstone (route R341) jusqu’à Ballinaboy. En 1907, ces tourbières ont alimenté la révolution technologique de Guglielmo Marconi lorsqu’il a établi sa station télégraphique transatlantique, reliant efficacement l’Ancien et le Nouveau Monde. Les botanistes trouveront une gamme de plantes et de bruyères rares qui ne poussent qu’en Irlande. Le voyage à Errisbeg Hill offre un panorama splendide sur l’océan Atlantique et les merveilleuses Dogs Bay et Gurteen Beach, ainsi que la vaste zone de tourbières.

Visiter le Connemara : Abbaye de Kylemore

Niché au pied d’une montagne verdoyante surplombant Pollacapall Lough, ce château de conte de fées a une histoire romantique et une fin pas si heureuse. Mitchell Henry et sa femme sont tombés amoureux de cet endroit pendant leur lune de miel. Lorsqu’il hérita plus tard d’une fortune considérable, Mitchell Henry s’installa en Irlande et fit construire le château en 1868 en cadeau pour sa femme. Comme le destin l’a voulu, sa femme est décédée prématurément et le domaine est devenu son mémorial. Ce n’est que plus tard que le château fut transformé en abbaye bénédictine pour une communauté de religieuses en 1920, qui habitent toujours ce beau domaine avec des chambres et des jardins ouverts aux visites publiques. Aujourd’hui l’abbaye de Kylemore, est l’un des endroits les plus photographiés et photogéniques du Connemara, grâce au cadre enchanteur qui l’entoure.

Visiter le Connemara : Sky Road

La Sky Road est une boucle panoramique de 20 kilomètres partant de la plus grande ville du Connemara, Clifden . La route en boucle est considérée par beaucoup comme l’une des meilleures routes d’Irlande . Par temps clair, la vue sur les falaises spectaculaires, les montagnes et les paysages marins est absolument magnifique. De plus, bien que ce soit l’une des choses les plus populaires à faire dans le Connemara, ce n’est pas aussi occupé que de nombreuses autres attractions touristiques de l’île d’Émeraude. Il y a plusieurs points de vue le long du chemin, où vous pouvez vous arrêter et admirer des vues à couper le souffle.

Visiter le Connemara : Lettrefrack

Si vous recherchez un village de pêcheurs irlandais authentique et charmant, plein de caractère et d’histoire, alors Letterfrack est un must. Ce petit village animé a une atmosphère unique grâce à ses maisons colorées Utile comme base pour explorer le Connemara, Letterfrack regorge de boutiques pittoresques à parcourir, d’ateliers d’artistes à découvrir et de nombreux pubs conviviaux pour déguster une pinte et se détendre après une longue journée. C’est aussi un endroit formidable à visiter si vous souhaitez écouter de la bonne musique live. En fait, de nombreux pubs et clubs proposent de la musique irlandaise traditionnelle presque tous les soirs.

Visiter le Connemara : Clifden

Clifden est la plus grande ville et la capitale non officielle de la région du Connemara. En plus d’être le point de départ du circuit Sky Road, Clifden vaut la peine d’être exploré. La ville est très pittoresque et il y a un certain nombre de bonnes boutiques et de pubs conviviaux dans lesquels passer la soirée, en compagnie d’une excellente musique traditionnelle irlandaise.

Visiter le Connemara : Inishbofin

Quartier intermédiaire, Inishbofin, comté de Galway, Irlande (Site Internet) Située à environ 10 kilomètres à l’ouest du village de pêcheurs de Cleggan, cette île est accessible en 30 minutes de ferry. Habitée par seulement 200 personnes environ, Inishbofin est aussi appelée « l’île de la vache blanche ». Le paysage est absolument magnifique et il y a un certain nombre de sentiers que vous pouvez emprunter pour les meilleures vues de l’île, de l’océan Atlantique et du continent à l’est. En raison de sa nature éloignée, Inishbofin n’est pas beaucoup exploré par les touristes et peut être une excellente destination si vous cherchez à vous éloigner des sentiers battus du Connemara.

Visiter le Connemara : Omey Island

Un endroit peu connu du Connemara est Omey Island , un petit îlot qui ne peut être atteint qu’à marée basse . Pour rejoindre l’île à pied, vous pouvez garer votre voiture sur le parking au bout de la route qui longe l’église Notre-Dame l’Etoile de la Mer, près de Claddaghduff. Il est nécessaire de bien s’informer et à l’avance des horaires des marées afin de ne pas se retrouver dans des situations dangereuses. Une fois sur l’île, vous pourrez profiter de vues spectaculaires et vous attendre à une marche d’environ 2-3 heures couvrant 8 km de marche relativement facile. Assurez-vous de partir avec suffisamment de temps pour regagner le continent avant la marée haute.

Visiter le Connemara : Plage de Gurteen

Située près du village de Roundstone, reflétant la plage de Dog’s Bay, la plage de Gurteen offre une vue imprenable sur Erriberg et la côte du Connemara. Le sable blanc pur, résultat des débris de coquillages fragmentés, les eaux cristallines et la végétation balayée par le vent rendent mémorable cette promenade plate le long de la plage longue de 3 km.

Visiter le Connemara : Dog’s Bay

Si l’Irlande n’est peut-être pas la première destination qui vient à l’esprit quand on pense à la mer, Dog’s Bay, située à quelques kilomètres au nord du village de Roundstone, est l’une des plages les plus belles et les plus préservées d’Irlande. Le sable blanc et doux et l’eau d’un bleu saisissant vous donneront l’illusion de vous être transporté sous les tropiques : seules les températures glaciales de l’eau vous rappelleront que vous êtes en Irlande.

Visiter le Connemara : Péninsule de Renvyle

À l’extrémité ouest de l’Irlande se trouve la péninsule sereine et tranquille de Renvyle. Loin des pressions de la vie urbaine, c’est un endroit parfait pour profiter de l’air frais de la mer, de la paix, de la tranquillité et de la proximité avec la nature. Au milieu de ce paysage captivant, vous trouverez Derryinver Quay et Ballinakill Harbour , deux des plus belles retraites naturelles de la région. Et là, vous pouvez participer à des croisières côtières pittoresques, à des sorties de pêche en mer et observer une incroyable variété d’oiseaux de mer, de phoques gris, de loutres, de dauphins et de marsouins qui visitent fréquemment cette région. Vous serez enchanté par les longues étendues de plages de sable, les ravins silencieux, la nature sauvage et la fine musique traditionnelle irlandaise, qui dérive des vieux pubs du village.

Quelle routes prendre pour visiter le Connemara ?

Le Connemara est un incroyable mélange de terre et de mer : d’un côté des tourbières et des étendues de bruyères et de collines balayées par les vents, de l’autre une merveilleuse étendue de mer, pleine de villages de pêcheurs, de criques de cartes postales et d’incroyables plages de sable blanc. Notre conseil est de faire un aller-retour, qui vous permet d’admirer les deux côtés de ce panorama spectaculaire.

Visiter le Connemara : La route côtière

Le mot Connemara signifie Inlets of the Sea en gaélique et c’est vrai. La côte est une succession de petites criques et de plages au sable blanc merveilleux comme Dog’s Bay , à l’abri des regards des touristes pressés. Il existe également de nombreux villages de pêcheurs tels que Roundstone et Carna , où les bateaux sont amarrés. Les baies sont parsemées de petits îlots dont certains, comme Lettermore, Gorumna et Lettermullan, sont reliés au continent par des ponts ou d’étroites péninsules qui se ramifient comme des doigts dans la mer. La route côtière vous emmène de la baie de Kilkieran à Clifden et aux vues spectaculaires sur le seul fjord de l’île à Leenane . Un coin vraiment suggestif du Connemara est précisément Kilkieran Bay : après avoir visité Coral Strand , une plage entièrement composée de coraux et de fragments de coquillages, Kilkieran Bay s’ouvrira à vous comme un véritable labyrinthe. En fait, il est composé d’une série de petites îles d’une beauté choquante, enveloppées dans une solitude et un isolement total, reliées les unes aux autres par des chaussées et des ponts. Attention au risque de se perdre et de prendre du temps avant de pouvoir rejoindre la route principale en direction de Carna. Ne manquez pas non plus la sublime côte nord du Connemara , ignorée à la hâte par beaucoup : ici, des paysages montagneux accidentés et sauvages se mêlent à des panoramas océaniques impétueux. Juste à l’extérieur de Clifden commence la Sky Road , une boucle qui suit un paysage côtier accidenté, sauvage et solitaire mais d’une beauté infinie. Le long des 12 kilomètres de cet itinéraire vous pourrez admirer de magnifiques paysages en compagnie uniquement du vent et des moutons. La visite peut également se faire à vélo. La péninsule de Renvyle , petite et méconnue, peut offrir par temps clair un jeu de couleurs kaléidoscopique : la mer de cobalt, le blanc des plages comme le splendide croissant de Rosroe Qay, le ciel aux multiples nuances de bleu, l’émeraude aveuglante des l’herbe se balançant sous le vent, les collines brun foncé comme du gazon et la couleur ardoise des rochers façonnés par la mer et le vent, le jaune des ajoncs qui recouvrent les prairies autour du Lough Fee.

Visiter le Connemara : La route intérieure

En continuant plutôt au cœur du Connemara, le long de la R344 et de la N59 , vous découvrirez un panorama absolument unique : un paysage très vert et sauvage, parsemé de tourbières parsemées d’étangs et de lacs profonds, avec des champs séparés par les murs de pierre typiques où moutons et béliers. La chaîne des Twelve Bens , qui se dresse comme une couronne majestueuse sur cette terre célèbre pour ses poneys et ses paysages enchanteurs, l’encadre. L’aspect qui laisse les touristes sans voix sont les couleurs, qui changent brusquement au fur et à mesure que la lumière et les nuages ​​changent. En effet, le vent fort qui souffle de l’océan rend le temps imprévisible et en quelques minutes vous pourrez admirer des vues absolument spectaculaires. Dans le Connemara, le ciel bleu se reflète dans les nombreux plans d’eau parsemant la tourbière sombre, comme le Lough Inagh , dans la pittoresque vallée du Lough Inagh, au nord du Recess, et le Derryclare Lough .

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